print.gif

De risico's van een gratis teller

In deze tekst gaat het over gratis tellers. Daarmee bedoel ik tellers waarvoor je je moet aanmelden en die worden aangestuurd vanaf een andere site. Er zijn ook andere gratis tellers, maar ik bedoel deze, tenzij anders vermeld. Je geeft bij deze tellers een deel van de controle over je site uit handen.

Wat kan er gebeuren?

Je tante vraagt je een site te maken waarop ze foto's over haar katten kan zetten. Ze bekijkt de site bij jou thuis en is heel tevreden. Dus wordt de site op internet gezet. Je tante stuurt gelijk een mail met het adres van de site naar al haar vriendinnen. De vriendinnen worden bij het bezoek aan de site geconfronteerd met de gewetensvraag: "Wil jij ook met de grootste borsten van Nederland spelen, lieverd?", met bijbehorende afbeelding. Waarop inderdaad ook nog een poes staat, dat wel. Je tante zal misschien nooit geloven dat je geen flauwe grap hebt uitgehaald.

Het dorpshuis wil een site en jij biedt aan die te maken. De site wordt bij jou thuis bekeken en op internet gezet, want het bestuur is tevreden. Er wordt een avond gepland in het dorpshuis, waarbij de site aan de dorpelingen zal worden getoond. De opkomst in het dorpshuis is hoog, het dorp houdt zijn voorzieningen in ere. De monitor wordt op de muur geprojecteerd, zodat iedereen alles goed kan zien. De voorzitter houdt een kort toespraakje, waarna hij de nieuwe site zal tonen. Op de muur verschijnt de melding dat de computer zwaar met virussen is besmet, maar dat redding mogelijk is: klik even hier. In zijn enthousiasme heeft de voorzitter niet opgelet en al geklikt, zodat hij nu voor het voltallige dorp een stuk malware op de dorpscomputer installeert, dat alleen na betaling is te verwijderen. De verkiezingen voor het nieuwe bestuur en jouw relatie met de voorzitter zijn ineens ongekend spannend.

Je staat er echt van te kijken hoeveel mensen erin tuinen bij deze bangmakerij voor virussen. Heel veel mensen weten helemaal niet dat een online-scan naar malware al snel 'n halfuur duurt, en dat zo'n instant-diagnose dus helemaal niet kan. Om vervolgens tegen betalingeen stuk malware te installeren dat nauwelijks is te verwijderen.

Ver gezocht? Nee. Met grote regelmaat komt op allerlei forums de vraag binnen: "Mijn site laat volgens mijn bezoekers porno zien en ik weet niet hoe dat komt en zelf zie ik niets." Je kunt je voorstellen dat je hier de grootste problemen mee kunt krijgen.

Er is dus alle reden om even tijd te steken in het uitzoeken van een veilige gratis teller.

Hoe werkt zo'n foute teller?

Als je je aanmeldt bij een gratis teller, zul je dat normaal genomen vanaf je eigen computer doen. Dat zal meestal ook de computer zijn, waarop je ook de site maakt. Die gratis tellers zijn niet professioneel en worden vooral gebruikt door mensen die voor zichzelf of een vereniging zo 'n enkele site maken. Nogmaals: het gaat hier dus om tellers die vanaf een andere site worden aangestuurd en waarvoor je je moet aanmelden.

Bij sommige tellers wordt tijdens het aanmelden een cookie geïnstalleerd op de computer. Als je dan vanaf die computer naar de site gaat, zie je niets bijzonders. De cookie wordt gelezen en zorgt ervoor dat er niets wordt getoond. Geen pop-ups, geen pop-unders, niets.

Inmiddels is de techniek zover gevorderd, dat een cookie niet meer nodig is om een computer te identificeren. De browser geeft bij het bezoeken van een site zoveel informatie door, dat de combinatie van al die informatie (vrijwel) uniek is. En dus gebruikt kan worden om de computer te identificeren. Op de site van de Electronic Frontier Foundation kun je zien wat je browser allemaal doorgeeft.

Omdat je zelf als maker niets ziet, blijft de werking van zo'n louche teller langer verborgen. Als je site wordt bezocht door mensen die je kent, hoor je op een gegeven moment wel klachten, als je geluk hebt. Maar soms durven mensen niet te klagen over porno of zijn je bezoekers volkomen onbekenden die bij een pop-up gewoon denken: "Wegwezen!"

Soms krijgen ook bezoekers een cookie van de teller. Deze zorgt ervoor dat de bezoeker niet bij elk bezoek op feestelijkheden als rondvliegende borsten of Jomanda-diagnoses wordt getrakteerd, maar bijvoorbeeld maar eens in de vijf keer.

Een Pop-under is voor veel mensen lastiger te koppelen aan een bepaalde site dan een pop-up. Een Pop-under zit ónder de pagina en je ziet hem pas als je het venster sluit of zo. Veel mensen realiseren zich niet dat de pop-under te maken heeft met de site die ze net hebben bezocht, want die is immers al van het scherm verdwenen.

Kortom: het is vaak niet gelijk duidelijk wat zo'n teller doet en waar die rommel vandaan komt. De sitebouwer zegt dat de computer van de bezoeker is besmet en de bezoeker beschuldigt de sitebouwer van het promoten van porno. Ook dit is niet verzonnen: bij de vragen op forums kom je dit soort dingen regelmatig tegen.

Als een gratis teller bij het installeren eerlijk meldt, dat je pop-ups en dergelijke krijgt te zien, is daar weinig op tegen. Je weet dan waar je aan begint, en je kunt ook kiezen voor 'n teller die geen pop-ups laat zien. Ook als een teller bij aanmelding je niet lastig valt met ongewenste boodschappen, kan dat later veranderen. Nedstats was ooit een zeer populaire teller, waarover veel mensen tevreden waren. Nedstats werd echter verkocht en ging door onder de naam Webstats4U. En Webstats4U begon plotseling pop-ups te vertonen. Na een enorme rel hierover met veel negatieve publiciteit veranderde Webstats4U haar naam in Motigo. Helaas veranderde ze haar werkwijze niet. Als je even zoekt op Motigo in combinatie met malware, pop-up of porno, vind je legio klachten over deze gratis teller. En ze zijn helaas niet de enige. Ook als een teller zich eerst netjes gedraagt, moet je dus regelmatig controleren of dat nog steeds zo is.

Naast pop-ups met rommel kunnen er nog andere problemen zijn. Sommige gratis tellers plaatsen cookies bij je bezoekers om aan gegevens te komen die vervolgens worden verkocht voor reclame-doeleinden.

Er zijn zelfs gevallen bekend waarin 'n gratis teller delen van de code van een site overnam. Met die code werd op een ander domein gewoon een nieuwe site opgezet, waarop advertenties kwamen te staan. In dit geval werd de code gebruikt om hoger in de indexen van zoekmachines te komen, zonder zelf een site te hoeven maken. De verdiensten kwamen van de advertenties.

Een veilige teller uitzoeken

Is het dan allemaal kommer en kwel en verloedering? Nee, er zijn mogelijkheden om aan tellers te komen, zonder dat je daarvoor hoeft te betalen.

Er is een aantal tellers die veel gegevens leveren. Ik ga het hier niet hebben over Google (Google Analytics) en andere commerciële leveranciers van statistieken, want ik heb het persoonlijk niet zo op het om commerciële redenen vastleggen van elke beweging op internet. Maar dit soort programma's schijnt ook heel veel gegevens te leveren, dus als je met dat vastleggen geen problemen hebt, is dit ook een mogelijkheid.

De meeste hosts (waar je website staat) leveren ook een of meer uitgebreide tellers. Een bekende is awstats. Op de site van awstats vindt u enkele van de vele statistieken die deze toepassing laat zien, maar er zijn dus meer programma's die dit soort gegevens kunnen leveren.

De meeste gratis tellers vanaf een andere site leveren (veel) minder gegevens, maar er zijn goede. Deze tellers zijn normaal genomen bij de prijs van de hosting inbegrepen, dus je kunt beter zo'n teller gebruiken dan een onbekende gratis teller vanaf een andere site. 'Teller' is eigenlijk 'n belediging voor dit soort programma's: ze kunnen enorm veel statistieken leveren. Dit soort tellers leveren geen problemenop met enge pop-ups of zo. Ze halen hun gegevens gewoon uit de logs van de server. En je host heeft er geen enkel belang bij om z'n klanten weg te jagen met rare fratsen. Althans: betaalde hosts. Sommige gratis hosts werken ook met pop-ups, dus daar loop je in principe dezelfde risico's. Daarmee wil ik niet zeggen dat je geen goede gratis hosts hebt, alleen dat je goed op moet letten met wie je in zee gaat.

* Flash counter: Deze gratis Flash Teller maakt gebruik van de Shockwave Flash techniek, ontwikkeld door het bedrijf Macromedia. Hierdoor krijg je een grafisch fraaie teller. De teller is gratis te gebruiken en de registratie is snel en simpel.

Eigenschappen van deze teller:

* Keuze uit tientallen verschillende stijlen voor de teller
* Volwaardige statistieken over bezoekers na het inloggen op de Flash-Counter site
* Reclame-vrij

Een klein nadeel zit hem in de gebruikte Flash techniek. Niet iedereen heeft de browser-plugin geinstalleerd die nodig is om de teller te zien, maar de overgrote meerderheid tegenwoordig wel.

Het mooie aan deze teller is dat je aan bezoekers gewoon het totaalbezoek aan je site kunt tonen, terwijl je zelf na het inloggen op de Flash Counter site de beschikking hebt over gedetailleerde statistieken.

Deze statistieken omvatten onder meer: dag- en maandoverzichten van bezoekersaantallen, referrers, zoekwoorden / zoekzinnen, gebruikte browsers / besturingssystemen en plugins, herkomst van bezoekers (landen) en gebruikte zoekmachines.

Overzicht andere Gratis Tellers

Bekijk testrapporten over tellers

Voor het bekijken van testrapporten over (gratis) tellers kun je deze site raadplegen.